Grote praktijkvariatie op de geheugenpolikliniek

Is dat erg?
Commentaar
27-11-2019
Eric P. Moll van Charante en Edo Richard

Sinds het begin van deze eeuw is er een sterke groei geweest van geheugenpoliklinieken in ons land. Dat blijkt uit een recent artikel op basis van een vragenlijstonderzoek,1 dat elders in dit tijdschrift beknopt wordt weergegeven.2 De belangrijkste boodschap lijkt te zijn dat er een enorme variatie is in de organisatie van deze poliklinieken en in hun aanbod aan diagnostiek en behandeling. Het is de vraag of dit erg is.

Considerable diagnostic variation among memory clinics – is it an issue?

A recent survey shows a steady growth in the number of memory clinics in the Netherlands over the last two decades. It appears there is considerable variation in both the organization of care and the type of diagnostic work-up that is provided. Over time, the memory clinic population has also changed; 22% of patients present with subjective memory complaints, a three-fold increase. Although the current dementia guidelines leave much room for individualized diagnostic trajectories, the results suggest a lack of consensus on the indication for the different diagnostic tests. More insight is needed in the causes of variation, before discussing to what extent this variation is acceptable or perhaps even desirable considering the widely differing patient populations. In the meantime, patients and carers deserve a more prominent role in the diagnostic process, to ensure that the quest for a timely diagnosis will go hand in hand with appropriate use of memory clinics.

Conflict of interest and financial support: none declared.