Helpt een glaasje water tegen flauwtes?

Commentaar
22-04-2019
Liffert Vogt en Wouter Wieling

U herkent deze situatie ongetwijfeld: u bent als arts op straat getuige van een flauwte en, nog voordat u eerste hulp heeft kunnen bieden, staat een omstander klaar met een glaasje water. Waar komt deze reflex van de leek vandaan? Het past in ieder geval goed bij de bevinding dat water drinken helpt om vasovagale reacties bij bloeddonaties te voorkomen, zoals elders in dit tijdschrift wordt besproken.1

Is a glass of water effective against fainting?

When someone faints in public, bystanders generally respond immediately by offering a glass of water as a first aid measure. The basis of this reflex and the mechanism that explains why this might work will be discussed. It is well-documented that drinking water temporarily increases blood pressure. Especially in subjects with severe autonomic failure, systolic blood pressure may increase with up to 40 mmHg. As a consequence, drinking water increases orthostatic tolerance, an observation that may also exist in a blood donation setting. Drinking water therefore seems to be a simple and efficacious measure to prevent fainting. The bystander reflex of offering a glass of water to someone who has fainted may also be wise in view of the high risk of a repeat when a person stands up after fainting.

Conflict of interest and financial support: none declared.