De ambivalente doodswens van ouderen die niet ernstig ziek zijn

Ethiek
24-06-2020
Els van Wijngaarden

Samenvatting

De afgelopen tijd is er weer volop debat over legalisatie van hulp bij zelfdoding bij ouderen die hun leven ‘voltooid’ achten zonder dat zij ernstig ziek zijn. Voor zorgvuldige beleidsbeslissingen is grondige wetenschappelijke kennis nodig. Zelf doe ik sinds 2012 onderzoek naar de thematiek van ‘voltooid leven’. In dit artikel zet ik de huidige stand van de wetenschap op een rij: over welke ouderen hebben we het eigenlijk? Wat zijn omstandigheden en kenmerken van niet ernstig zieke ouderen met een doodswens? Wat is de aard van hun doodswens? Op basis van deze onderzoeksbevindingen is het evident dat de term ‘voltooid leven’ in dit kader ongepast is. Daarom pleit ik ervoor om gewoon te spreken van een doodswens. Dat biedt ruimte voor het onderkennen van de verschillende overwegingen en omstandigheden die aan zo’n doodswens ten grondslag kunnen liggen.

3 gratis NTvG-artikelen lezen? Maak een online account aan!

Registreer: 3 gratis artikelen

Al een NTvG-account? Log in

Alle artikelen direct lezen?

Abonneer:  €21,00 per maand

  • wekelijks het tijdschrift in de bus
  • online toegang tot nieuws en alle artikelen
  • toegang tot alle geaccrediteerde nascholing