Nobelprijs Fysiologie of Geneeskunde 2000 voor onderzoek van de signaaltransductie in het zenuwstelsel
Open

Commentaar
17-11-2000
W.H. Gispen

Op 9 oktober verscheen het persbericht vanuit het Karolinska Instituut in Stockholm dat de Nobelprijs in Fysiologie of Geneeskunde in 2000 gegeven werd aan de Zweed Carlsson, de Amerikaan Greengard en de van oorsprong Oostenrijkse, maar tot Amerikaan genaturaliseerde onderzoeker Kandel. Alledrie grote namen op het gebied van de neurowetenschappen. Met de toekenning van de prijs wordt het voortschrijdend inzicht in de werking van onze hersenen beloond. Een opsteker voor de fundamentele neurowetenschappen, maar ook voor de toepassing van die kennis in geneeskundig handelen. Echter, de onderbouwing van zijn keuze, zoals het Nobelcomité die in zijn persbericht verwoordt, vind ik op punten gekunsteld en als geheel nogal warrig. Het is natuurlijk niet zo dat de drie onderzoekers de Nobelprijs kregen voor het feit dat zenuwcellen niet elektrisch, maar met moleculen communiceren, via synaptische spleten, en dat neurotransmitters het denken mogelijk maken.1 In 1936 deelden Dale en ...