Van kinds-zijn naar ziek-zijn

Omslag in het denken over de ziekte van Alzheimer
Historisch perspectief
12-09-2017
Koos Neuvel

In 1984 vond in Nederland een omslag plaats in het maatschappelijke bewustzijn over de ziekte van Alzheimer. Ineens ontstond een overweldigende belangstelling voor dit fenomeen, met name in de media. In de jaren daarvoor was ‘de ziekte van Alzheimer’ bij het grote publiek nagenoeg onbekend. Geestelijke achteruitgang werd gezien als een natuurlijk en onontkoombaar onderdeel van de levensloop van de mens. Maar vanaf 1984 beschouwde men deze achteruitgang als de meest gevreesde ziekte die een mens kan treffen. De ziekte leek een mens van zijn of haar belangrijkste vermogens te beroven: denkkracht, communicatief vermogen en individualiteit. Voor veel partijen bood dit nieuwe ziektebegrip voordelen: wetenschappers konden nieuwe kennis ontwikkelen, gezonde ouderen werden gevrijwaard van stereotypen over hun leeftijd, en de ouderen die daadwerkelijk ernstig achteruitgingen konden zeggen dat zij getroffen waren door een ziekte, iets waar zij niets aan konden doen. In het jaar 1984 is de basis voor deze alzheimerrevolutie gelegd.

3 gratis NTvG-artikelen lezen? Maak een online account aan!

Registreer: 3 gratis artikelen

Al een NTvG-account? Log in

Alle artikelen direct lezen?

Abonneer:  €21,00 per maand

  • wekelijks het tijdschrift in de bus
  • online toegang tot nieuws en alle artikelen
  • toegang tot alle geaccrediteerde nascholing