Opkomst van de barbiepil

Nieuws
F. Kievits
M.T. Adriaanse
Citeer dit artikel als
Ned Tijdschr Geneeskd. 2002;146:1604
Download PDF

Het verhoogt de seksuele energie, het remt de eetlust, het gaat acne tegen en het zorgt voor een mooie bruine huid. Al deze eigenschappen worden toegeschreven aan Melanotan, de nieuwe pil die een beter gevoel geeft en mooier maakt dan ooit. Omdat men door het gebruik ervan net zo bruin, slank en glad zou worden als de poppen Barbie en Ken, wordt Melanotan de ‘barbiepil’ genoemd. Twee internationale dagbladen (The Independent, 31 juli 2002, en la Repubblica, 1 augustus 2002) melden de toegenomen interesse voor de pil als nieuwe ‘lifestyle drug’.

Melanotan is een synthetische versie van het natuurlijke (alfa)melanocytenstimulerend hormoon (MSH); dit hormoon is verantwoordelijk voor de productie van melanine, het pigment dat voor een bruine huid zorgt en bescherming biedt tegen kankerverwekkend ultraviolet licht. Het synthetische hormoon is sterker dan het natuurlijke hormoon, waardoor ongeveer 1000 keer zoveel melanine in de huid wordt opgeslagen. Het middel is niet nieuw: het werd rond 1980 in Australië en de Verenigde Staten ontwikkeld om het mensen mogelijk te maken bruin te worden met weinig zon. Het idee hierachter was rimpelvorming en huidkanker tegen te gaan.

In de experimenten die volgden, kwam nog een andere werking van Melanotan aan het licht: het verhoogt het libido bij beide seksen en stimuleert de erectie van de man. Dit gebeurt niet simpel door een vasculaire stimulatie, zoals dat het geval is bij sildenafil (Viagra), maar door een direct effect in de hypothalamus. Daarnaast blijkt Melanotan ook een remmend effect op de eetlust te hebben.

Door gesleutel aan de structuur van het Melanotan-eiwit konden de bruiningseffecten en de libido-effecten gescheiden worden. Ze worden nu als Melanotan I en Melanotan II apart geproduceerd: het eerste middel door het bedrijf EpiTan in Melbourne (Australië), het tweede door het biotechnische bedrijf Palatin in New Jersey (Verenigde Staten). Het wachten is nu op goedkeuring door de Amerikaanse Food and Drug Administration.

Het Italiaanse dagblad vraagt zich af hoeveel iemand bereid is voor dergelijke middelen te betalen. ‘Zijn het geen fantasiedrugs, ontsproten aan de moderne technologie? De geneesmiddelen van gisteren waren noodzakelijk, maar die van vandaag zijn slechts wenselijk’, merkt het blad op. ‘Hoe mooi Barbie ook is, ze is wel van plastic.’

Het Engelse dagblad berekent dat er voor dergelijke producten een gigantische markt is. ‘In een land als Australië, met de hoogste huidkankerincidentie van de wereld, zit men als het ware te wachten op het product van EpiTan: een potentiële markt van een miljard dollar per jaar.’ Hetzelfde geldt voor het product van Palatin: ‘Viagra heeft geleerd dat de markt voor het opheffen van seksueel disfunctioneren groot is.’ De auteur van het krantenartikel merkt op dat hij tijdens de productie van het artikel van alle kanten werd benaderd met vragen als: ‘Is het al uit?’, ‘Waar is het te koop?’ en ‘Kun je iets voor me regelen?’ Nee, de barbiepil is nog niet koop, ook niet via internet. ‘Koop ook geen producten die als Melanotan worden aanbeloven’, waarschuwen sites op internet. ‘Het is allemaal nep!’

Gerelateerde artikelen

Reacties