Oculaire syfilis: een signaal voor hiv-infectie

Klinische les
10-09-2018
Mohammed Saadulla, Anass Hajjaj, Aniki Rothova en Sylvie R. Steenmeijer

Dames en Heren,

Wij beschrijven hier een patiënt die werd behandeld wegens een acute panuveïtis. Zijn klachten en het verdere ziektebeloop benadrukken het belang van waakzaamheid bij het differentiaaldiagnostisch denken. Soms vormt de primaire diagnose een waarschuwing voor een gerelateerde aandoening – hier een hiv-infectie. Epidemiologische kennis is daarbij van essentieel belang.

Ocular syphilis: a warning sign of an HIV infection

A 29-year-old male presented at the ER with a red and painful left eye with sudden and progressive loss of vision within a week. His visual acuity was 1/60. Slit lamp investigation showed inflammatory cells throughout the anterior chamber and vitreous body, and a hyperaemic and swollen optic disc with retinal lesions, indicating a panuveitis combined with multifocal chorioretinitis. Due to the progressive nature, an infectious cause was suspected: positive syphilis serology and HIV serology confirmed this. The diagnosis of ocular syphilis was a first manifestation of a syphilis infection. Moreover, this was a warning sign for an associated HIV infection. Approximately 40% of all syphilis cases in the Netherlands are co-infected with HIV. Due to the high co-infection rate, HIV should always be considered when diagnosing ocular syphilis. The ocular syphilis was treated as a neurosyphilis with 18 million units of penicillin per day, and the patient’s vision eventually returned to 0.4.

Conflict of interest and financial support: none declared.