President bij kunstnier Kolff

President bij kunstnier Kolff
Open

Nieuws
28-01-2009

In de maand voor zijn inauguratie tot president van de Verenigde Staten heeft Barack Obama in een toespraak op de televisie zijn regeringsfunctionarissen voor wetenschap en techniek gepresenteerd aan het Amerikaanse volk. De opname van de toespraak is als video te vinden op YouTube. De Willem Kolff Stichting (WKS) laat niet zonder trots weten dat Obama aan het eind van de video uitleg krijgt over het functioneren van de kunstmatige nier van professor Kolff. Waar komt de Amerikaanse aandacht voor die Nederlandse uitvinding vandaan?

De toespraak is opgenomen in het Illinois Institute of Technology (IIT) in Chicago en daar staat een replica van de kunstmatige nier die Kolff in de periode 1941-1950 ontwikkelde. Studenten van het IIT bouwden in 2005 onder leiding van professor Paul Fagette de replica, ter plekke geadviseerd door een oud-assistent van Kolff, Bob van Noordwijk, en WKS-directeur Herman Broers. De kunstmatige nier redde in Nederland vlak na de bevrijding in 1945 voor het eerst het leven van een nierpati√ęnte. Dit gebeurde in het stadsziekenhuis van Kampen. Het voormalige ziekenhuis is gerestaureerd en de werkkamer van Kolff, waarin de eerste dialyses plaatsvonden, is een museumkamer geworden. Kolff zelf verhuisde in 1950 naar de VS waar hij, inmiddels 97 jaar oud, nog steeds woont. Hij wordt wereldwijd beschouwd als de vader van de kunstorganen en is daarmee een van de belangrijkste medische uitvinders van de twintigste eeuw.