Merkloze sigarettenpakjes verplicht in Engeland
Open

Nieuws
07-06-2017
Ties Keyzer

De wetgeving rond sigarettenverpakkingen is in het Verenigd Koninkrijk verder aangescherpt. Van sigarettenpakjes tot shag: alles heeft vanaf half mei 2017 dezelfde grauwgroene kleur, een minimale inhoud en waarschuwingsteksten en -plaatjes die een vastgesteld percentage van de emballage beslaan.

Vorig jaar volgde Engeland wereldwijde pionier Australië, waar sinds 2012 alleen nog merkloze verpakkingen zijn toegestaan, en werd daarmee het eerste Europese land dat ‘plain packaging’ omarmde. Winkels hadden tot aan zondag 21 mei 2017 om de bestaande voorraad te verkopen, daarna moesten alle aangeboden producten aan de nieuwe richtlijnen voldoen.1

Sigarettenpakjes bevatten vanaf nu minstens 20 sigaretten en 65% van de verpakking, voor en achter, bestaat uit gezondheidswaarschuwingen. Dat geldt ook voor pakjes shag, die minstens 30 gram tabak moeten bevatten. Ook e-sigaretten ontkomen niet aan de nieuwe regelgeving: de inhoud van de vloeistofcontainer is maximaal 2 ml, een milliliter vloeistof mag 20 mg nicotine bevatten en 30% van de verpakking bestaat uit waarschuwingen.

Evenals in Australië, dat in aanloop naar ‘plain packaging’ meermaals in conflict raakte met de tabaksindustrie, liggen de tabaksgiganten ook in Groot-Brittannië dwars. Na een serie van rechtszaken verbood het Engelse hooggerechtshof de sigarettenfabrikanten de nieuwe wetgeving nog langer aan te vechten.

In een poging de nieuwe regels te omzeilen kwam Philip Morris met nieuwe verpakkingen op de proppen die mensen kunnen bewaren en opnieuw vullen. Op de tinnen blikjes pronkt nog gewoon het merklogo en er passen slechts tien sigaretten in. De kleinere verpakkingen vonden vooral gretig aftrek onder jongeren en zij die op de kleintjes letten.2

Daar poogt de nieuwe regelgeving een einde aan te maken. Een Brit is nu aan een pakje sigaretten minstens 8,82 pond kwijt, omgerekend 10,23 euro.3 Een Nederlandse roker is voor grofweg 6,5 euro klaar. Ons land kent sinds vorig jaar afschrikkwekkende foto’s op verpakkingen, een uitstalverbod is in de maak.4

Het aantal rokers in Groot-Brittannië daalt gestaag, naar 17,2% in 2015. In Nederland, waar het percentage rokers de laatste jaren juist stagneert, rookt 1 op de 4.5