Geen griepseizoen op het zuidelijk halfrond

Nieuws
25-09-2020
Lara Harmans

 

Nieuws in beeld

 

Het jaarlijkse aantal doden per 100.000 inwoners door covid-19 of griep (groen) en de aantallen bevestigde patiënten met griep in Argentinië en Australië in de periode januari 2015-september 2020 (blauw).

Het griepseizoen op het zuidelijk halfrond, wat doorgaans ook daar in de winter (april-oktober) plaatsvindt, is dit jaar waarschijnlijk dankzij de covid-19-maatregelen ‘overgeslagen’. Argentinië en Australië staan als voorbeeld in de figuur, maar andere landen op het zuidelijk halfrond laten dit jaar soortgelijke patronen zien in de verspreiding van influenza.

De WHO rapporteerde in de eerste 2 weken van augustus wereldwijd 200.000 uitgevoerde influenzatests, waarvan er slechts 46 positief bleken. In de voorgaande jaren werd er weliswaar zo’n 20% meer getest, maar normaal gesproken zou het aantal positieve tests richting de 3500 gaan. In Australië testten er in 2015-19 gemiddeld 86.000 mensen positief voor influenza per jaar, van wie er circa 130 overleden. Deze winter zijn er nog maar 627 Australiërs positief getest, van wie er 1 is overleden.

We beschreven eerder ook al dat het afgelopen griepseizoen op het noordelijk halfrond vervroegd een halt toe was geroepen door covid-19. De onderzoekers geven nu aan dat het komende griepseizoen bij ons waarschijnlijk ook milder zal verlopen, doordat men nog steeds anderhalve meter afstand houdt en minder reist. Heeft covid-19 toch nog iets positiefs teweeggebracht (bron: The Economist. 2020; online 12 september).