Halcion: requiem voor een ijsvogel?
Open

Commentaar
30-12-1991
L. Offerhaus

INLEIDING

Het geschiedenisonderwijs leert ons, dat onze Vader des Vaderlands de wapenspreuk ‘rustig te midden van de woelige baren (saevis tranquillus in undis)’ voerde. Oude gedenkpenningen tonen aan de keerzijde van zijn beeldenaar de mythische ijsvogel Halcyon die naar zijn nest vliegt: een van takjes gevlochten bolvormig bouwsel dat stil ligt op een kokende zee onderaan een rotskust die door stormen gegeseld wordt. Het was te voorspellen dat een dergelijk nest – lokale windstilte ten spijt – vroeg of laat toch uit elkaar zou vallen, en wij weten allemaal hoe het met Willem van Oranje afgelopen is. Als de fabrikant van Halcion (triazolam) de Nederlandse geschiedenisboekjes goed had gelezen, had hij wellicht een andere naam bedacht. Het briesje rond het middel is geleidelijk tot stormkracht aangegroeid. Moord als mogelijke ‘bijwerking’ van een geneesmiddel heeft zijn intrede gedaan.1 Het ijsvogelnest maakt water en dreigt te zinken.

Ten tijde van de ...